Vị cay – Hương vị không thể thiếu trong ẩm thực Hàn Quốc

Từ lâu người Hàn xem vị cay là một trong những gia vị không thể thiếu để làm nên món ăn ngon, hấp dẫn. Nó đại diện cho văn hóa, lối sống, thói quen sinh hoạt hàng ngày. Sự xuất hiện của ớt, hạt tiêu trong tủ bếp gia đình cũng quan trọng như chính bản thân mỗi bữa ăn vậy. Nếu bạn là người yêu thích vị cay thì chắc hẳn không thể bỏ qua những món ăn thấm đẫm vị cay trong chuyến đi tour du lịch Hàn Quốc sắp tới phải không nào!

Cũng giống nhiều nước có khí hậu hàn đới như: Nhật, Trung Quốc, Việt Nam,…vị cay là một phần quan trọng trong ẩm thực Hàn Quốc và thường được thể hiện qua việc sử dụng các gia vị cay như gochugaru (bột ớt cay), gochujang (tương ớt cay), và kimchi (dưa chua cay). Cay là một yếu tố quan trọng không chỉ trong việc tạo hương vị, mà còn làm tăng cường trải nghiệm ẩm thực bằng cách kích thích vị giác và làm ấm cơ thể trong thời tiết lạnh. Theo quan niệm của người dân nơi đây, đồ cay trong món ăn còn giúp con người dung hòa với thiên nhiên. Bên cạnh đó ớt được coi là thứ quả biểu tượng cho sức mạnh của loài người trước những bệnh tật và thảm họa.

Vị cay được xem là tinh thần món ăn Hàn Quốc
Vị cay được xem là tinh thần món ăn Hàn Quốc

1. Những món ăn nổi tiếng Hàn Quốc có chứa vị cay 

1.1 Kimchi

 Là một món ăn truyền thống của Hàn Quốc, nó là một loại dưa chua cay được làm bằng cách ủ rau củ trong một hỗn hợp gia vị, chủ yếu là muối, tỏi, gừng, và ớt. Kimchi có thể được làm từ nhiều loại rau củ khác nhau, như cà rốt, cải bắp, cải trắng, cải xoong, và nhiều loại rau khác.

Kimchi không chỉ là một món ăn chính mà còn thường xuất hiện như một phần của bữa ăn truyền thống Hàn Quốc. Nó cũng được sử dụng trong nhiều món ăn khác nhau, chẳng hạn như kimchi bokkeumbap (cơm chiên kimchi) hoặc kimchi jjigae (một loại canh kimchi). Kimchi cũng được coi là một biểu tượng của văn hóa ẩm thực Hàn Quốc.

1.2 Bibimbap

Từ “bibimbap” dịch sang tiếng Hàn có nghĩa là “khoảng trộn cơm”. Món ăn này thường bao gồm: Cơm trắng, rau sống, thịt bò hoặc thịt gà, trứng, tương ớt gochujang,…

Bibimbap có thể được trình bày trên một đĩa lớn hoặc trong một tô sâu. Khi ăn, bạn có thể trộn đều các thành phần với tương ớt để tạo nên hương vị đặc trưng của món ăn này. Bibimbap không chỉ ngon miệng mà còn đẹp mắt với sự kết hợp màu sắc và hương vị đa dạng.

1.3 Tteokbokki

Tteokbokki Hàn Quốc
Tteokbokki Hàn Quốc

Tteokbokki là một món ăn đường phố phổ biến ở Hàn Quốc. Nó thường được làm từ “tteok” (bánh gạo cuộn) và được nấu chín trong một nồi với tương ớt cay, đường, và nhiều thành phần khác tạo nên hương vị độc đáo. Với nguyên liệu bao gồm: Bánh gạo cuộn, tương ớt cay, đường, garaetteok, và một số gia vị khác,…. 

1.4 Samgyeopsal (thịt lợn nướng)

Samgyeopsal là loại thịt lợn cắt thành từng miếng mỏng, thường được lấy từ vùng bụng của con lợn. Thịt có lớp mỡ nhiều, giúp tạo nên hương vị đặc trưng và thơm ngon khi nướng. 

Món ăn này không chỉ mang đến trải nghiệm ẩm thực thú vị mà còn tạo ra không khí ấm cúng, gần gũi khi bạn có thể chia sẻ việc nướng thịt và ăn cùng gia đình hoặc bạn bè.

1.5 Buldak (gà cay)

Tên “buldak” có nghĩa là “gà hỏa”, thể hiện độ cay nóng của món ăn này. Món ăn này được biết đến như một thách thức về độ cay cho những người thích ẩm thực cay nồng. Cách chế biến buldak thường bao gồm việc nướng gà với một số gia vị cay nồng, chẳng hạn như gừng, tỏi, và đặc biệt là gói bột ớt cay. Một số phiên bản còn thêm vào đó các thành phần như mật ong để tăng thêm độ ngọt và chua. Món ăn này thường được ăn kèm với các loại rau sống, cùng với phô mai để làm giảm độ cay và cung cấp thêm hương vị đặc trưng. 

2. Vị cay có tác dụng gì trong các món ăn?

2.1 Kích thích vị giác

Trong hầu hết các món ăn ở Hàn Quốc từ sushi, kim chi, mì lạnh, cơm cuốn… vị cay đóng vai trò chủ đạo quyết định thành công trong việc tạo vị cho món ăn. Cảm nhận trong món ăn xứ kim chi bắt đầu ngay từ màu sắc, những miếng kim chi đỏ rực vị ớt chưa ăn cũng có thể cảm nhận được vị nóng. Khi thưởng thức những món ăn này sẽ khiến nhiều người có cảm giác tê tê, cay nóng lan tỏa khắp cơ thể.

Canh kim chi Hàn Quốc
Canh kim chi Hàn Quốc

Thông thường trong ẩm thực Hàn Quốc chủ yếu là ớt và hạt tiêu. Vị thơm đặc trưng cay sè đến bỏng cả lưỡi của ớt là người bạn đồng hành không thể thiếu trong các món ăn xứ lạnh này. Thông thường ớt được pha chế thành ớt bột, ớt giã nhỏ, tương ớt… rất tiện lợi trong chế biến các món ăn. Ngoài ra hạt tiêu là một trong những quan trọng. Vị thơm rất riêng của hạt tiêu sẽ làm tăng thêm phần hấp dẫn cho hương vị các món ăn.

2.2 Trở thành nét đặc trưng của ẩm thực Hàn Quốc

Trong những món ăn nơi đây được sử dụng rất linh hoạt; nó có mặt trong đồ xào, đồ nấu, đồ chấm… Hẳn vì thế mà người Hàn lại “dễ tính” với những món ăn cay đến thế. Tùy vào tài khéo léo của mỗi người đầu bếp để tạo ra những món ăn ngon và hấp dẫn; tuy nhiên nồng của ớt, cay thơm từ hạt tiêu sẽ đóng vai trò không nhỏ trong việc chế biến thành công món ăn đó.

Hàn Quốc là một đất nước đa dạng với vẻ đẹp tự nhiên, văn hóa truyền thống và ẩm thực độc đáo. Mỗi mùa trong năm mang đến những trải nghiệm ẩm thực đặc trưng, làm hài lòng thực khách khám phá văn hóa ẩm thực của đất nước này.