Lễ hội Deepavali là một trong những lễ hội tôn giáo quan trọng nhất của người Hindu được tổ chức trên khắp thế giới, và cũng như một phần trong văn hóa của Singapore. Lễ hội này được diễn ra trong khoảng thời gian từ cuối tháng 9 kéo dài đến hết tháng 11 hàng năm.

Lễ hội nhằm tôn vinh sự chiến thắng của cái thiện trước cái ác, của ánh sáng trước bóng tối. Lễ hội gắn liền với rất nhiều truyền thuyết, phổ biến nhất trong số đó là truyền thuyết Narakasura giành được sự ủng hộ của Thần và được ban cho trị vì cả vương quốc. Thần dân dưới ách cai trị bạo ngược của Narakasura, đã tìm đến Thần Sri Krishna – vị thần trị vì xứ Madura, xin cứu giúp. Sau đó, Narakasura đã bị giết trong cuộc chiến với Thần Krishna. Khi Thần Krishna đang trên đường trở về, cả đất nước chìm ngập trong bóng tối vì đêm đó là đêm trăng non. Để soi đường, người dân đã thắp đèn nhằm chào đón và tôn vinh chiến thắng của Thần Krishna. Cho đến tận ngày nay, người Hindu vẫn tiếp tục kỷ niệm chiến thắng của Thần Krishna trước bạo chúa Narakasura bằng tập tục thắp đèn dầu.

Trước ngày diễn ra lễ hội, các gia đình Hindu tụ họp tại Little India (khu Tiểu Ấn) để chuẩn bị cho các quầy hàng ở khu vực này. Và họ cũng sẽ dọn dẹp và trang trí nhà cửa để đón lễ. Thật dễ dàng để nhận ra một ngôi nhà của người theo đạo Hindu trong lễ hội Deepavali. Mỗi cánh cửa sẽ biến thành một bức tranh tuyệt đẹp với những màu sắc sống động, được tạo nên từ bột, gạo hay cánh hoa. Bức tranh có thể là một họa tiết hình học, một hình bông hoa, hay là một hình đại diện cụ thể về động vật hay thiên nhiên. Còn được biết đến với tên gọi “Rangoli”, những tác phẩm nghệ thuật này được tạo ra để dẫn lối các vị thần vào nhà, để các thần phù hộ cho cả gia đình trong năm tới. Nhiều gia đình còn thắp sáng những chiếc đèn dầu và trang trí cánh cửa với lá xoài và Kolam cùng bản vẽ đầy màu sắc đặt trên sàn nhà ở lối vào, với ý nghĩa chào đón nữ thần Lakshmi, nữ thần của quyền lực, sự giàu có và trí tuệ.

Khi lễ hội diễn ra, khu Tiểu Ấn càng thêm rực rỡ khi các tác phẩm nghệ thuật được sắp đặt ấn tượng, những công trình trang trí rất hoàn hảo và những ngọn đèn được thắp sáng trong khu vực trong suốt một tháng sau lễ hội, vì thế du khách sẽ có rất nhiều thời gian để cùng chung vui với người dân địa phương.

Ngoài ra, ở lễ hội này còn diễn ra vô số các hoạt động văn hóa thú vị để du khách trải nghiệm như triển lãm di sản và thủ công Ấn Độ, lễ diễu hành đường phố, buổi hòa nhạc đếm ngược thời gian đến lễ hội,… 

Vào những ngày này, những gia đình người Ấn sẽ thức dậy vào lúc bình minh và tắm với dầu. Sau đó họ sẽ khoác lên mình những bộ trang phục Sari truyền thống rực rỡ sắc màu và đi đến đền thờ để cầu nguyện. Còn những người dân khác thì đều mặc quần áo mới và cùng thưởng thức bánh kẹo. Một số cộng đồng Ấn Độ còn bắt đầu tính năm tài chính từ ngày lễ hội Deepavali vì họ tin rằng như vậy sẽ mang lại cho họ sự thịnh vượng phát đạt. Cách ăn mừng truyền thống lễ hội Deepavali tại Singapore là nghệ thuật vẽ Henna trên bàn tay. Henna là một loại cây có hoa dùng để nhuộm da, tóc, móng tay và thậm chí là da thuộc và len. Những hình xăm tạm thời này thường được các nghệ nhân trong nước thực hiện miễn phí.

Vào dịp này, du khách hãy đi lang thang qua các khu chợ, nơi bày bán các món đồ bằng vàng và đá quý lấp lánh, hay những chiếc Sari được thêu tinh xảo, và những cây đèn dầu màu vàng sáng bóng. Hay thử hít hà hương thơm của các loại cúc vạn thọ, hoa hồng và hoa nhài được bện dày thành những vòng hoa tươi, hòa quyện cùng hương thơm ngọt ngào của hương trầm, hương thơm của các loại gia vị Ấn Độ, và dầu mát xa Ayurvedic.

Nếu du khách muốn đắm chìm trong nền văn hóa phong phú của Ấn Độ, hãy ngồi tại một quán cafe dọc khu Tiểu Ấn, gọi Teh Tarik (trà sữa sủi bọt) và cũng đừng quên thử một số món ăn ngọt phổ biến như bột chiên xi-rô, kẹo đậu xanh, bánh bột gạo và bánh đậu lăng. Hãy ngắm nhìn đám đông tấp nập, bận rộn trên các con đường và trong các cửa hàng. Hãy đến và tận mắt chứng kiến xem khu vực giàu di tích lịch sử này chuyển mình như thế nào vào lễ hội Deepavali.

Để thực sự hòa mình cùng cộng đồng người Hindu, du khách hãy đi theo Lễ Rước Kiệu Bạc Silver Chariot Procession, được tổ chức 2 lần trong thời gian trước khi diễn ra lễ hội Deepavali. Các tín đồ rước một chiếc kiệu bạc có hình ảnh của nữ thần Sri Drowpathai Amman từ Đền thờ Sri Mariamman trong khu Chinatown (đây là ngôi đền cổ nhất trong số các ngôi đền tương tự ở Singapore) đến Little India.

Khoảng một tuần trước ngày trọng đại, Đền thờ Sri Mariamman sẽ tổ chức một sự kiện văn hóa khác: Theemithi. Đây là một nghi lễ kéo dài đến tận đêm khuya, khi hàng ngàn người đàn ông đi bộ trên những viên than nóng bỏng để tỏ lòng thành kính tới nữ thần.

Du khách hãy đồng hành cùng chúng tôi trog tour du lịch Singapore để có cơ hội tham gia và trải nghiệm lễ hội vô cùng đặc sắc và độc đáo này nhé! Chắc chắn, du khách sẽ có những kỷ niệm thú vị và khó quên.