Potsdam là thủ phủ của tiểu bang Brandenburg nước Đức, nằm cách thủ đô Berlin 35 km về phía tây nam. Potsdam được biết đến như là thành phố ngự trị của Vương quốc Phổ với rất nhiều công trình kiến trúc nổi tiếng. Với vẻ đẹp thơ mộng của núi rừng, hồ và các cung điện, Potsdam đã trở thành cảm hứng của biết bao nhà văn, nhà thơ Đức.

Potsdam đặc biệt nổi tiếng về di sản là thành phố ngự trị của Vương quốc Phổ với nhiều lâu đài và vườn hoa. Vua Friedrich II, tức Friedrich Đại Đế (1712 – 1786), trị vì nước Phổ từ năm 1740 cho đến năm 1786 (đồng thời là Bá tước xứ Brandenburg), đã đưa thành phố Potsdam trở thành miền cực lạc của triết học, theo miêu tả của nhà triết học Pháp nổi tiếng Voltaire – bạn thân của vị vua Phổ vĩ đại. Nhà vua chiêu dụ nhân tài nhiều nơi về thành phố Potsdam. Ông được mệnh danh là “Nhà triết học khu Sanssouci”, gắn bó với chủ nghĩa nhân đạo và lòng yêu hòa bình trong những năm tháng vàng son tại cung điện Sanssouci, Potsdam. Trong cuộc Chiến tranh Bảy năm (1756 – 1763), ông vẫn nhớ đến cung điện Sanssouci. Sau năm 1763, sau thắng trận, ông dành phần lớn thời gian ngự tại các cung điện tại thành phố này, như cung điện Sanssouci, và thường dắt chó săn thỏ Ý dạo chơi. Vào năm 1763, ông cũng cho xây “Tân Hoàng cung” (Neues Palais) huy hoàng theo kiến trúc barốc, để thể hiện sự phồn thịnh của đất nước. Quang cảnh văn hóa của thành phố đã được UNESCO đưa vào trong danh sách di sản văn hóa thế giới năm 1990, là quần thể Đức lớn nhất của di sản thế giới. Vì thế mà thành phố là một điểm du lịch hấp dẫn cho du khách từ khắp nơi trên thế giới.

Potsdam được gọi là Versailles của Đức. Lý do cho điều này rất đơn giản – giống như thành phố Versailles của Pháp phát triển thành một trong những điểm du lịch nóng nhất trên thế giới do Cung điện Versailles sang trọng của nó, Potsdam đã khắc ghi một vị trí trong danh sách hàng triệu khách du lịch vì Cung điện Sanssouci. Ngoài ra, trong khi Versailles rải rác với những tòa tháp lớn và kiến trúc đẹp khác, cung điện của Potsdam, cổng lịch sử và những cây cầu tạo thành một quần thể lớn.

Công viên Sanssouci

Công viên Sanssouci là nơi có nhiều khu vườn, tòa nhà và công trình nghệ thuật tuyệt đẹp và là một niềm vui để đi bộ xung quanh. Phần lâu đời nhất của công viên có niên đại từ năm 1744 và cùng với nhiều tòa nhà và tác phẩm nghệ thuật của nó, được xem là ví dụ điển hình nhất của Potsdam Rococo, phản ánh ảnh hưởng của Frederick Đại đế.

Điểm nổi bật khác của công viên bao gồm Hang Neptune đáng yêu, một trong một loạt các vòng tròn trong công viên; Thư viện ảnh lộng lẫy tại Orange Roundel với nhiều bức tranh tuyệt vời của thế kỷ 17, bao gồm các tác phẩm của Rubens, van Dyck và Caravaggio; và Đài phun nước vĩ đại với các đại diện của bốn yếu tố và các nhân vật thần thoại.

Được xây dựng vào năm 1841 để cung cấp nước cho rất nhiều đài phun nước ở công viên Sanssouci, Nhà máy bơm hơi nước Dampfmaschinenhaus, giống như một nhà thờ Hồi giáo theo phong cách Moorish với ống khói khéo léo cải trang thành một tháp nhỏ. Du khách có thể khám phá các cơ sở, trên các cạnh của Neustädter Havelbucht, trong những tháng ấm hơn thông qua các tour du lịch hướng dẫn có trong máy móc hơi nước cũ, triển lãm vĩnh viễn về lịch sử của cơ sở, cũng như kiến ​​trúc của nó.

Bên trong công viên Sanssouci, du khách sẽ dễ dàng nhìn thấy ngôi nhà Trung Quốc thanh lịch. Mặc dù được liệt kê như là một gian hàng trong vườn, đó là một mô tả thực sự không làm công việc xây dựng trang trí lộng lẫy này. Hoàn thành cho Frederick Đại đế năm 1763 như là một đầu mối của vườn hoa và rau rộng lớn của mình, nó bao gồm nhiều yếu tố liên quan đến thiết kế Châu Á rất phổ biến vào thời điểm đó, với một sprinkling của Rococo ảnh hưởng. Nội thất của nó chứa nhiều tính năng thú vị, từ những bức tường bằng đá cẩm thạch trát tới những con khỉ âm nhạc và những bộ sưu tập đồ sứ và tranh tường tuyệt đẹp. Cũng cần lưu ý là gần đó Nhà bếp Trung Quốc và Nhà Rồng, các Orangery với Phòng Raphael chứa bản sao của 47 tác phẩm của nghệ sĩ và Vườn Sicilian với các nhà máy Địa Trung Hải và các tác phẩm điêu khắc.

Cung điện Sanssouci cũng là một công trình nổi bật của công viên. Đây là cung điện mùa hè do Frederick Đại đế, vua nước Phổ cho xây dựng từ năm 1745-1747 để làm nơi nghỉ ngơi và bỏ đi mọi ưu phiền sau những buổi thiết triều tại kinh thành Berlin. Nó được nhất trí là một trong những cung điện tráng lệ nhất ở Châu Âu.

Thường được ví như đối thủ của cung điện Versailles (Pháp), cung điện Sanssouci mang phong cách Roccoco tinh tế, trang nhã hơn so với phong cách Baroque lộng lẫy của Versailles. Đây là một kiểu kiến trúc thiên về tông sáng, đặc tả sự thanh thoát, thư thái, lãng mạn. Chính gu thẩm mỹ của Frederick đã ảnh hưởng quá lớn trong thiết kế và trang trí nên kiến trúc của tòa nhà còn được gọi là phong cách “Frederician Rococo”. Đức vua cũng rất tâm đắc với thiết kế công trình này đến mức từng tuyên bố Sanssouci “sẽ theo ông lên thiên đàng”.

Quy mô cung điện cũng không lớn, chỉ có một tầng với sức chứa chỉ có 19 phòng gồm các phòng tiếp khách, phòng chơi nhạc, thư viện, phòng ngủ… với các họa tiết trang trí cầu kỳ trên tường, trần nhà, cột nhà. Cách bố trí đồ nội thất, trang trí phòng đều do vua phác thảo và các nghệ sĩ theo đó mà bài trí với tiêu chí ưu tiên cho sự thoải mái, tiện nghi. Phòng Cẩm thạch, hay phòng tiếp khách chính, nằm giữa tòa nhà có mái vòm đặc trưng, tên cung điện được khắc ở phần mái vòm. Từ hai bên hông cung điện hướng về phía bắc là hai hàng cột khổng lồ gồm tổng cộng 88 cột có kiểu kiến trúc Corinthian – tượng trưng cho hai cánh tay nhà vua mở ra ôm lấy đất trời. Cung điện chiếm gần như toàn bộ phần đỉnh đồi.

Vào cuối phía đông của công viên Sanssouci là nhà thờ Friedenskirche, được xây dựng vào năm 1844. Mô hình trên nhà thờ Thiên chúa giáo sớm của San Clemente ở Rome, kho báu lớn nhất của nó là khảm apse từ 1108 từ nhà thờ San Cipriano, Murano, mua và đặt ở đây vào năm 1834. Ngoài ra tầm quan trọng là Lăng Kaiser Friedrich, được thêm vào giữa năm 1888 và 1890. Trên đại lộ dẫn đến Grünes Gitter, lối ra của công viên, là Villa Illaire, được xây dựng vào năm 1846 và Villa Liegnitz có niên đại từ năm 1841, được xây dựng theo phong cách của một biệt thự Ý.

Cung điện Neues Palais

Neues Palais được xây dựng từ năm 1763-1969 trong gạch đỏ được sa thải bởi sa thạch, với một mái vòm bằng đồng. Nội thất của cung điện được trang trí lộng lẫy, đặc biệt là trong Marble Hall, Upper và Lower State Apartments, Marble Gallery và Theatre. Cung điện có đồ nội thất, tranh ảnh, đồ sứ và các tác phẩm nghệ thuật có giá trị, và được xem là một phần trong chuyến lưu diễn mở rộng đến thăm King’s Apartment. Trong khi đi bộ xung quanh New Palace, đi về phía sau, nơi du khách sẽ tìm thấy các Communs hoặc Văn phòng trong nước, hai tòa nhà gạch theo phong cách Baroque với những chiếc portic cột và uốn cong cầu thang bên ngoài. Giữa hai tòa nhà là hàng cột Corinth và một vòm hình vòm. Ở phía trước của cung điện mới là đền cổ và đền thờ của tình bạn được xây dựng trên cơ sở các bản phác thảo của Frederick Đại đế.

Tòa Thị Chính cổ Altes Rathaus

Tọa lạc tại quảng trường Alter Markt, tòa nhà xây bằng đá hoa cương theo phong cách Baroque lộng lẫy vào năm 1753, nổi bật với hàng cột đá Corinthian dài ba phần tư; một tòa tháp với một mái vòm bước; và một con số của bản đồ mạ vàng của Atlas với thế giới trên lưng, một tính năng ban đầu để tồn tại những thay đổi bất thường về thời tiết và chiến tranh. 

Được xây dựng lại rộng rãi sau Thế chiến II, tòa nhà được sử dụng cho các cuộc triển lãm và các buổi hòa nhạc và có Bảo tàng Potsdam với các bộ sưu tập đẹp liên quan đến nghệ thuật, văn hóa và lịch sử địa phương. Tòa Thị Chính cổ được nối với nhau bởi một cánh can thiệp đến Baroque Knobelsdorff-Haus có niên đại từ năm 1750, cũng được sử dụng cho các chương trình văn hóa.

Quận Babelsberg

Quận Babelsberg là khu vực lớn nhất của Potsdam, nổi tiếng trong những ngày đầu tiên của điện ảnh như là ngôi nhà của các hãng phim UFA. Ban đầu được phát triển xung quanh Nowawes, một thuộc địa cũ của người kéo sợi và thợ dệt, di sản của quận vẫn có thể được phát hiện gần nhà thờ trên Weberplatz, một tòa nhà khiêm tốn được xây dựng vào năm 1753. Điểm nổi bật khác của khu vực thú vị này bao gồm Công viên Babelsberg, lớn thứ ba ở Potsdam, được đặt ra vào năm 1832 và mở rộng từ năm 1843 trở đi, và Schloss Babelsberg, một cung điện theo phong cách Anh-Gothic được xây dựng vào năm 1834.

Khu phố Hà Lan Holländisches Viertel

Holländisches Viertel là nơi sinh sống của cộng đồng người Hà Lan lớn nhất tại nước ngoài. Khu phố được các thợ thủ công người Hà Lan, đứng đầu là Johann Boumann, xây dựng từ năm 1737 đến 1742.

Khu phố nằm gọn trong 4 dãy nhà, gồm 134 ngôi nhà được xây bằng gạch đỏ kiểu Hà Lan đặc trưng và cửa sổ cửa chớp, đầu hồi, viền trắng.

Holländisches Viertel nổi tiếng với cả người dân địa phương lẫn khách du lịch với những của hàng nhỏ, quán cafe, nhà hàng đặc trưng kiểu Hà Lan. Trong khu phố còn có một ngôi nhà nhỏ được sử dụng như bảo tàng về Johann Boumann và văn hóa Hà Lan. Đi dạo ở đây, dễ dàng dẫn đến Brandenburger Strasse khu vực dành cho người đi bộ với những ngôi nhà được xây dựng từ năm 1733-1939 cho việc huy động quân đội.

Neuer Garten

Neuer Garten (Vườn Mới) nằm trên bờ Heiliger See và có diện tích 253 mẫu Anh. Cảnh quan tuyệt đẹp theo phong cách tình cảm của cuối thế kỷ 18 và được đặt ra vào năm 1789, nó có nghĩa là phản ánh phong cách của một vùng nông thôn nước Anh nông thôn.

Điểm nổi bật của chuyến thăm của du khách tại khu vườn này nên là cung điện Marmorpalais. Từng là cung điện của hoàng gia Phổ cho đến đầu thế kỷ 20, Marmorpalais được vua Frederick Wilhelm II cho xây dựng ngay sau khi ông kế vị Frederick Đại đế. Cung điện ban đầu được xây bằng gạch đỏ, theo phong cách kiến trúc tân cổ điển, có vườn và hướng nhìn ra sông. Tuy nhiên, tên cung điện sau đó lại được đặt theo tên của loại đá hoa cương màu trắng hoặc xám vùng Silesia được dùng làm cột chống và các họa tiết trang trí.

Cung điện được nhà vua tặng cho tình nhân của mình, nữ bá tước Lichtenau và bà là người ảnh hưởng trực tiếp đến quá trình thiết kế nội thất cho cung điện. Frederick Wilhelm II cũng có ý định mở rộng cung điện nhưng ông qua đời trước khi dự án được thực hiện và người kế vị, vua Frederick Wilhelm III không có hứng thú với việc này. Gia đình thái tử Wilhelm của đế quốc Đức sau này cũng từng ở tại đây trước khi dời đến cung điện Cecilienhof.

Sau Thế chiến thứ hai, chính quyền Đông Đức từng sử dụng cung điện để làm bảo tàng quân sự. Hiện nay, cung điện đóng vai trò bảo tàng văn hóa, lịch sử do chính quyền Hiệp hội cung điện Berlin & Potsdam quản lý.

Một trong những điều thú vị hơn của nhiều tòa nhà khác được tìm thấy trong Neuer Garten là Schloss Cecilienhof. Được xây dựng từ năm 1914-1917 theo phong cách của một nhà nghỉ nông thôn Tudor, Cecilienhof nổi tiếng nhất là nơi gặp gỡ của Hội nghị Potsdam từ tháng 7 đến tháng 8/1945, giữa Mỹ (Truman), Vương quốc Anh (Churchill) và Liên Xô (Stalin) vào cuối Thế chiến II. Tòa nhà được bảo tồn tuyệt vời trong trạng thái trong hội nghị – bao gồm cả phòng hội nghị chính – và nhiều hiện vật vẫn được giữ nguyên, cùng với các màn trình bày chi tiết sự kiện và ý nghĩa của nó. Các điểm nổi bật khác bao gồm đài kỷ niệm ở sân trong và khu vườn xinh xắn của nơi nghỉ.

Nhà thờ St. Nicholas Nikolaikirche

St. Nicholas Nikolaikirche là một nhà thờ theo phong cách tân cổ điển được xây dựng từ năm 1830-1837. Điểm nổi bật nhất của cấu trúc ấn tượng này là chánh điện dạng mái vòm cao 77 m. Ở phía trước của nhà thờ là một đài tưởng niệm được xây dựng vào năm 1753 với sự giống nhau của các kiến ​​trúc sư chính của Potsdam.

Nhà thờ bị phá hủy nặng trong Thế chiến thứ hai, và sau đó được xây dựng lại vào năm 1981. Ngày nay, ngoài chức năng tôn giáo, nhà thờ còn mở cửa cho du khách và tổ chức các buổi hòa nhạc. 

Bảo tàng Phim Potsdam

Đây là bảo tàng phim lâu đời nhất nước Đức. Trước đây, bảo tàng từng là trại ngựa hoàng gia Phổ, tòa nhà được xây dựng với phong cách kiến trúc baroque đặc trưng thế kỷ 17. Bảo tàng là một điểm đến lý thú cho các du khách yêu thích môn nghệ thuật thứ bảy, với bộ sưu tập lịch sử điện ảnh thế giới nói chung và điện ảnh Đức nói riêng từ khi cuối thế kỷ 19 đến nay, về kỹ thuật, ý tưởng và bản gốc các bộ phim nổi tiếng. Bảo tàng còn trưng bày những hình ảnh về lịch sử hãng phim Babelsberg lâu đời nhất lịch sử nước Đức.

Lâu đài Schloss Babelsberg

Tọa lạc trong khu rừng Babelsberg, lâu đài Schloss Babelsberg là cung điện mùa hè của Wilhelm I, hoàng đế đầu tiên của đế quốc Đức, trong gần 50 năm. Lâu đài được xây dựng theo phong cách Anh thời kỳ Trung Cổ từ 1835-1849, phong cách này cũng ảnh hưởng đến một số lâu đài khác như lâu đài Kittendorf tại Mecklenburg. Lâu đài từng chứng kiến sự kiện lịch sử quan trọng khi hoàng đế Wilhelm I bổ nhiệm cho Otto von Bismack làm thủ tướng, người sau đó đưa nước Đức vào hàng ngũ những cường quốc tại Châu Âu.

Russische Kolonie Alexandrowka

Những ngôi nhà trong khu định cư nhỏ của Alexandrowka ở Potsdam được xây dựng để chứng minh tình bạn thân thiết tồn tại giữa các nhà cai trị của Đức và Nga, Frederick William III và hoàng đế Alexander. Các ngôi nhà được dựa trên các mô hình của Nga, và khu định cư được đặt ra dưới dạng thánh giá St. Andrew. Điểm nổi bật khác của cộng đồng kỳ lạ này bao gồm Nhà thờ Alexander Nevsky, một nhà thờ Chính thống Nga được xây dựng vào năm 1829 với đồ nội thất phong phú từ St. Petersburg, cũng như nghĩa trang Do Thái bắt đầu vào năm 1743.

Miền đất thơ mộng Potsdam của nước Đức còn nhiều điểm đến thú vị khác. Còn gì tuyệt vời hơn, khi du khách tham gia tour Châu Âu để được tận mắt chiêm ngưỡng những địa danh tuyệt đẹp trên để cảm nhận được tất cả những vẻ đẹp, “linh hồn” của “xứ sở xinh đẹp” Potsdam.