Đảo Mont Saint Michel là một trong những địa điểm tham quan thu hút khách du lịch nhất tại Pháp, chỉ đứng sau tháp Eiffel và lâu đài Versailles. Nét độc đáo của hòn đảo không chỉ ở lối kiến trúc thế kỷ thứ 15-16 mà còn ở vị trí tọa lạc và sự lên xuống của thủy triều tại đây.

Mont Saint Michel là một hòn đảo nhỏ thuộc tỉnh Manche, vùng Basse Normandie của đất nước Pháp, nối với đất liền bằng một cây cầu đất dài 3 km ẩn hiện theo dòng thủy triều lên xuống. Hòn đảo với diện tích khiêm tốn chỉ với 100 hecta, bốn mặt giáp biển, cư dân thưa thớt chỉ khoảng với 50 người. Hòn đảo mang đậm nét kiến trúc Gothic, điển hình với kiểu vòm nhọn, nhiều cửa sổ cùng kích thước lớn, nét kiến trúc quen thuộc của những cung điện hay nhà thờ. 

Nằm giữa vịnh Saint Malo, cách bờ biển phía Tây Nam chỉ 1 km, từ hàng triệu năm trước, đây là một vùng đất nằm trong đất liền nhưng dần được sóng biển “đục đẽo” thành một đảo đá nằm lẻ loi giữa vịnh và cũng là hòn đảo bé nhất nước Pháp với tên gọi trước đây là “Mont Tombe”. Lịch sử của hòn đảo cũng phủ trùm một màu sắc huyền sử kỳ bí. Quay ngược về thế kỷ thứ 8, khi nơi này mới chỉ là một pháo đài đá giữa biển, một lần Đức giám mục Aubert d’Avranches đã nằm mơ thấy Thánh Michel – Tổng lãnh thiên thần của Chúa báo mộng yêu cầu xây dựng một tu viện trên đảo đến 3 lần và năm 708 ông đã thành tâm thực hiện ý chỉ này. Hai năm sau, một nhà nguyện nhỏ thờ Thánh Michel được hoàn thành và cũng từ đó, hòn đảo được đổi tên lại thành Mont Saint Michel.

Hơn 1.300 năm nay, hòn đảo Mont Saint Michel đã trải qua biết bao thăng trầm của lịch sử Pháp quốc. Sau khi được xây dựng, trải qua nhiều cuộc binh biến và xâm chiếm của người Norman, nhiều công trình kiến trúc đầu tiên của nhà nguyện này bị hư hại. Do đó, vào năm 966, Công tước vùng Normandie là Richard I đã cho xây dựng lại một tu viện dòng Benedictine trên đảo. Nhưng số phận trớ trêu nó lại bị cháy thêm một lần nữa vào năm 1203. Vua Pháp khi đó là Phillip Augustus đã dành một khoản tiền lớn của mình để xây dựng lại nhà thờ. Sau cuộc chiến Trăm Năm của Anh và Pháp thế kỷ 15, tu viện mới tiếp tục được xây dựng thêm nhiều công trình theo phong cách Gothic mà những kiến trúc cơ bản vẫn còn lưu giữ lại được cho đến ngày nay. Trải qua nhiều thế kỷ xây dựng và hoàn thiện, lâu đài cổ kính này đã được đánh giá là một trong mười tòa lâu đài đẹp nhất Châu Âu. Vào năm 1979, Mont Saint Michel được UNESCO công nhận là di sản thế giới bởi nét văn hóa, lịch sử, nét kiến trúc Gothic tuyệt đẹp của nó.

Kỳ bí hơn, không giống với bất kỳ hòn đảo nào, đảo đá Mont Saint Michel luôn biến đổi theo những cơn vùi dập mạnh mẽ của thủy triều. Tại đây, thủy triều thay đổi nhanh chỉ trong vài tiếng đồng hồ. Khi nước rút, hòn đảo như một pháo đài vững chắc trên cạn. Nhưng khi thủy triều lên có thể cao tới gần 13 m, nơi đây lại trở thành một tòa lâu đài cô độc kỳ bí giữa đại dương bao la. Trước đây, chỉ có một cây cầu nối hòn đảo với đất liền, khi nước dâng cao cây cầu cũng biến mất và phải chờ thủy triều rút mới có thể ra đảo bằng đường bộ. Tuy nhiên, do lượng khách ra đảo ngày càng đông nên đến năm 1879, chính quyền đã cho đắp một con đê chắn sóng. Và sau đó, một đập ngăn nước hiện đại đã được xây dựng lên vào năm 2009 để ngăn nước biển gây ngập lụt hòn đảo và cũng giúp du khách có thể tham quan đảo bất kỳ lúc nào.

Mặc dù là điểm du lịch nhất nhì Châu Âu, với dịch vụ lưu trú cũng như ăn uống với khách sạn, nhà hàng, cửa hàng lưu niệm mọc lên như nấm nhằm phục vụ du khách. Thế nhưng, điều đặc biệt là sự phát triển ấy không làm ảnh hưởng đến nền văn minh lịch sự của những người dân địa phương, tuyệt vời hơn khi mà nơi đây vẫn giữa nét đẹp bản địa truyền thống.

Nằm cách thủ đô Paris 400 km, du khách dễ dàng di chuyển đến đây bằng các phương tiện chính như máy bay, tàu hỏa, xe hơi. Với vẻ đẹp cổ kính, hoang sơ và pha lẫn chút huyền bí, nơi đây còn là điểm dừng chân hoàn hảo cho những ai yêu thích chụp hình. Mỗi một chi tiết nhỏ nơi đây đều đẹp đầy quyến rũ, khiến du khách phải bấm máy liên tục vì không muốn bỏ lỡ bất kỳ khung cảnh nào hết. 

Kiến trúc đặc trưng tại Mont Saint Michel là những bức tường đá cổ kính, những đường uốn lượn từ các chi tiết cửa hay biển hiệu bằng sắt uốn chắc chắn cũng sẽ khiến du khách phải bấm máy ảnh liên tục để ghi lại những gì đẹp nhất của lịch sử. Kiến trúc hình xoắn ốc với những con đường dốc sẽ đưa du khách len lỏi vào những con phố, những ngóc ngách dẫn ra một khoảng “chiếu nghỉ” bất kỳ để từ đó du khách có thể trèo lên ngồi vắt vẻo trên tường thành và phóng tầm mắt ra ngoài biển khơi.

Đã đặt chân đến Mont Saint Michel, trước hết du khách hãy dành thời gian dạo bộ trên con đường Grand Rue, tuy khá hẹp nhưng luôn đông đúc người qua lại. Du khách có thể tìm thấy rất nhiều các cửa hàng bán đồ lưu niệm trên con đường này. Ngoài ra, du khách sẽ lấy làm thích thú với rất nhiều nhà hàng có kiến trúc nội thất độc đáo cùng những món ăn tuyệt hảo. Chạy dọc theo Grand Rue là những ngôi nhà với khá cũ kĩ, nhưng lại mang một màu sắc kiến trúc khá độc đáo, mang đậm phong cách Tây phương. Những ngôi nhà ở đây được xây dựng từ thế kỷ 15 và 16. 

Hành trình dừng chân tiếp theo dành cho du khách là tu viện Mont Saint Michel, tọa lạc trên đỉnh của hòn đảo, xây dựng từ trước những năm 1000. Với kiến trúc Gothic, tu viện Mont Saint Michel sẽ đưa du khách vào một thế giới cổ tích đầy huyền bí. 2 ngọn tháp lớn uy nghi trước lối vào tu viện đã tạo nên một trong những hình ảnh ấn tướng đối với các khách du lịch đến đây. Phía trên là những công trình tu viện khác được xây dựng cách mặt nước biển khoảng 73 m và cao 170 m.

Hầu hết các công trình của tu viện Mont Saint Michel được xây dựng bằng đá granite, chỉ có một số tu viện được làm bằng đá vôi nên vô cùng kiên cố. Đó cũng là lý do mà nơi đây từng là pháo đài trong cuộc chiến dai dẳng giữa Anh và Pháp. Thậm chí, Mont Saint Michel đã bị biến thành một nhà tù đúng nghĩa trong hơn 100 năm từ cuối thời kỳ Phục Hưng đến khi Cách mạng Pháp nổ ra. Đi qua những căn phòng trong tu viện, du khách còn có thể rùng mình khi tưởng tượng chúng từng là những công xưởng với hàng trăm người lao động khổ sai. Nơi đây hiện vẫn còn lưu giữ lại một hệ thống ròng rọc để vận chuyển tù nhân: các phạm nhân đứng bên trong bánh xe lớn và dùng sức làm quay bánh xe, vận chuyển tù nhân từ dưới chân đồi lên trên. Nhưng quá khứ đau thương nay đã lùi xa, du khách có thể an nhiên khám phá mọi ngóc ngách của tu viện cổ này. Trên cùng là sân thượng có thể nhìn xuống vịnh với quang cảnh ngoạn mục. Tầng giữa là nơi cư ngụ của các tu sĩ có dạng vòm nhọn đối xứng, trần nhà cao với những căn phòng thênh thang và cửa sổ lớn hoành tráng. Còn tầng dưới là nơi dành cho khách hành hương ăn ở. Đặc biệt, đỉnh của tu viện là một ngọn tháp nhọn hoắt đâm thẳng lên bầu trời mang lại một vẻ kỳ bí khó tả. Ngay tại tháp chuông là bức tượng bằng đồng miêu tả Thánh Michel đang chiến đấu và đánh bại một con rồng hung ác cũng là biểu tượng của quỷ dữ. Bên trong tu viện, từng cột đá, bức vách, dãy cầu thang dài với những cột đá đều được chạm trổ cầu kỳ, du khách như sống lại thời Trung Cổ nhờ vô vàn phù điêu và bức tượng trầm mặc có niên đại từ thế kỷ 13, 14 đặt trong các gian phòng. Nổi tiếng nhất là những bức tượng Black Virgin đúc từ năm 1366, bức tranh “The Meeting Held on Three Deaths and the Three Lives” miêu tả cuộc gặp gỡ giữa 3 cái chết và 3 sự sống có từ thế kỷ 13, bức tượng Pieta có từ thế kỷ thứ 15… Tất cả gần như được gìn giữ cẩn thận để giữ trọn vẻ cổ kính nguyên bản. Thú vị hơn, khu vườn hình vuông và lối dạo chung quanh vườn bên cạnh nhà thờ là một tác phẩm nghệ thuật điêu khắc độc đáo bằng đá granite, đá vôi thể hiện sự tinh tế và sang trọng tuyệt vời. Tất cả tạo nên một không gian vô cùng huyền bí bên trong lâu đài. Dưới chân tu viện là những ngôi nhà nhỏ, xây dựng san sát.

Góc đẹp nhất của tu viện có lẽ không phải trên đỉnh cao nhất của nó, cũng không phải cái hùng vĩ khi đứng từ chân tu viện ngước lên mà chính là cái nhìn toàn cảnh từ xa khi mà nó quả thực là một ốc đảo chơ vơ giữa đại dương. Bởi từ xa ấy, du khách chẳng thể nhìn thấy rõ con đường nối đảo với đất liền, khung cảnh hiện ra sao mà kỳ diệu đến thế, khiến bất cứ trái tim ưa dịch chuyển nào cũng không khỏi bồi hồi thổn thức, chỉ muốn tiến nhanh ra nơi ấy để bắt đầu hành trình du lịch Pháp với những khám phá mới lạ.

Bao xung quanh đảo Mont Sanit Michel là những bức tường cao, ngăn nước tràn vào đảo. Tại đây có những lối đi bậc thang, vì vậy du khách có thể vừa khám phá hòn đảo, vừa ngắm cảnh biển xinh đẹp. Một điều đặc biệt là ít có nơi nào trên thế giới, thuỷ triều lại thay đổi mạnh như ở đây. Một năm có 53 ngày, nước thuỷ triều lên xuống mức đỉnh điểm, có thể cao tới gần 13 m, lên và xuống chỉ trong vài tiếng đồng hồ. Sự thay đổi của mực nước khiến cho khi thì Mont Saint Michel giống như một ngọn đồi trên cạn, nhưng lúc khác Mont Saint Michel lại trở thành một hòn đảo thực nổi giữa đại dương. Càng lên cao, du khách sẽ được ngắm nhìn toàn cảnh của hòn đảo với những mái nhà cũ kỉ trong làng hay vịnh Mont Saint Michel. Phía cuối Grand Stairs là tu viện Mont Saint Michel.

Nước Pháp không chỉ có những giây phút sôi nổi mà cũng mang đến những khoảng lặng khiến con người ta bình yên đến lạ kỳ. Đặc biệt, khi du khách đặt chân đến vùng thánh tích như Mont Saint Michel, nơi từng là chứng nhân cho bao thăng trầm binh biến của lịch sử và giờ đây nằm an nhiên giữa biển khơi như một biểu tượng hướng con người đến sự bình yên và thánh thiện từ thẳm sâu tâm hồn. Còn chần chờ gì nữa, du khách hãy book ngay cho mình cùng những người thân yêu một tour Châu Âu của Airtour để được một lần đặt chân đến một nước Pháp hoa lệ nhưng cũng đầy bình yên này nhé!