Hàn Quốc là một vùng đất lý tưởng cho những người yêu thích ẩm thực. Ở khắp mọi nơi trên đất nước Hàn Quốc, du khách đều có thể bắt gặp nhiều món ăn với hương vị thơm ngon, ấn tượng được chế biến từ các loại gia vị và thực phẩm giàu chất dinh dưỡng. 

Vảy ớt (Gochugaru)

Gochugaru là một thành phần thiết yếu trong ẩm thực Hàn Quốc. Theo truyền thống, Gochugaru được làm từ ớt khô phơi nắng sau đó xay thô cho đến khi biến thành các mảnh vụn và bột. 

Gochugaru có màu đỏ tươi, ngọt và rất cay. Loại gia vị truyền thống này không thể thiếu khi làm Kimchi. Và mì tương đen trộn ớt bột Hàn Quốc là một sự kết hợp yêu thích của nhiều người dân ở đây. 

Tương ớt (Gochujang)

Hàn Quốc với thời tiết khá lạnh vì thế những món ăn cay rất phổ biến tại đây, thành phần không thể thiếu cho những món ăn này đó chính là ớt, trong đó tương ớt Gochujang được dùng nhiều hơn cả.

Được làm từ ớt bột cùng mạch nha, bột gạo, bột lúa mạch, bột đậu tương, muối… cùng nhiều loại gia vị khác thay đổi theo từng địa phương. Gochujang khi ăn có vị cay nhưng không nồng như khi ăn loại tương ớt được làm từ ớt tươi. Loại tương này khá sệt và thường được dùng để pha nước chấm ăn kèm các món truyền thống, đồng thời tạo màu đỏ đẹp mắt cho món ăn.

Trong cách chế biến truyền thống, tương ớt được ủ trong những chiếc thạp lớn cho đến khi lên men. Tuy nhiên, khi công nghệ phát triển, do cần số lượng tương ớt lớn để xuất khẩu đi nước ngoài nên cách làm tương ớt truyền thống dần được thay thế bằng máy móc. Về tổng quan, sản phẩm vẫn giữ được vị đặc trưng của mình. Đặc biệt, tương ớt không chỉ cay mà còn có vị ngọt nhẹ kích thích vị giác của thực khách, từ đó giúp thực khách ăn ngon miệng hơn.

Xốt Chogochujang

Xốt Chogochujang là hỗn hợp của Gochujang, giấm và đường. Nó là một nước chấm hoàn hảo khi thưởng thức cùng với hải sản, mực, bạch tuộc và thịt nướng. Để tăng thời gian bảo quản nước xốt, người dân Hàn Quốc sẽ thêm giấm nhiều hơn.

Xốt Ssamjang

Ssamjang là một loại gia vị truyền thống của Hàn Quốc luôn có khi du khách ăn món thịt gói rau diếp. Nó được kết hợp từ Gochujang, Doenjang, dầu mè, hành tây và tỏi. Khi dùng bữa tại một nhà hàng ở Hàn Quốc, du khách sẽ thấy hầu hết người dân địa phương đều chấm một trái ớt vào Ssamjang và cắn ăn trực tiếp. Nếu là một người ăn cay giỏi, du khách hãy thử điều đó vì nó có hương vị rất tuyệt vời.

Nước tương (Ganjang)

Cả vị mặn và ngọt, nước tương đều bổ sung hương vị độc đáo cho ẩm thực Hàn Quốc. Mặc dù có vô số các loại gia vị, nước tương là một trong những loại phổ biến hơn, và thường được sử dụng để trộn cùng với rau, hải sản và các món ăn khác nhau như đậu phụ chiên và Bibimbap.

Tương đậu nành (Doenjang)

Nắm bắt được giá trị dinh dưỡng của hạt đậu nành nên người Hàn Quốc đã sáng tạo ra rất nhiều món ăn cũng như gia vị từ hạt đậu nành. Doenjang được làm từ đậu tương phơi khô, nghiền nhỏ sau đó lên men. Để tăng thêm giá trị dinh dưỡng cũng như hương vị cho Doenjang, người dân xứ Hàn còn trộn thêm cá cơm vào bột đậu tương khô trước khi lên men. Tương đậu nành được dùng làm gia vị phối trộn với các loại rau như một món salad.

Cheonggukjang

Loại gia vị này cũng được làm từ bột đậu tương phơi khô sau đó lên men giống như Doenjang, nhưng thời gian lên men ngắn hơn và có thêm một số lợi khuẩn tốt cho tiêu hoá.

Cheonggukjang thường dùng để cho thêm vào các món hầm, vừa tạo nên hương vị đặc biệt cho món ăn vừa tăng cường các lợi khuẩn cho hệ tiêu hóa hoạt động hiệu quả, tránh cảm giác đầy hơi, khó tiêu vì ăn quá nhiều thức ăn giàu protein

5. Giấm

Đây là loại gia vị được sử dụng với tần suất khá nhiều ở Hàn Quốc. Các loại giấm thường được sử dụng trong các món ăn của người dân xứ Hàn là giấm đen, giấm gạo và giấm đỏ. Một số món ăn phụ thường thấy trong các bữa ăn như củ cải vàng, dưa chuột, dưa cải,… đều có ngâm giấm.

Dầu mè (Chamkireum)

Một bữa ăn của người Hàn Quốc điển hình bao gồm cơm, canh, món phụ và một món chính. Các món ăn Hàn Quốc sử dụng rất nhiều gia vị như hành, tỏi, ớt đỏ, gừng, mù tạt, giấm và xì dầu… Chúng được nấu bằng dầu mè, thứ dầu không chỉ tốt cho sức khỏe mà còn mang lại một hương vị rất đặc trưng cho món ăn.

Chamkireum có màu nâu đỏ đậm và có hương vị mạnh mẽ, nếu được sử dụng với số lượng lớn. Đây là một gia vị nền tảng của các món ăn như: Bibimbap, súp Naengmyun, cháo, món hầm,… Thịt heo nướng khi ướp với dầu mè cũng sẽ có hương vị thơm ngon hơn. Ngoài ra, các món tráng miệng cũng kết hợp với dầu mè để tăng thêm hương vị.

Siro ngô, Siro gạo

Bên cạnh đường cát, đường nâu hay mật ong thường thấy trong các nền ẩm thực khác, người dân Hàn Quốc dùng siro ngô/ siro gạo như một chất tạo ngọt cho các món ăn thêm đậm đà, không quá gắt, cũng như tạo một màu sắc nâu bóng hấp dẫn cho món ăn thêm bắt mắt.

Nước mắm (Aekjeot)

Aekjeot mang vị mặn mòi của những con cá lên men. Nó giúp mang lại hương vị trong các món ăn như kimchi, cũng như các món súp và món trộn khác nhau.

Muối (Gulgeun Sogeum)

Muối là một thành phần quan trọng trong tất cả các loại gia vị, nhưng đặc biệt quan trọng trong nền ẩm thực Hàn Quốc. Gulgeun Sogeum, hoặc Wang Sogeum là một loại muối biển Hàn Quốc hoặc muối trắng tinh của Hàn Quốc có kích thước hạt lớn hơn và hàm lượng natri thấp hơn so với muối trắng thông thường. Nó được sử dụng chủ yếu cho việc muối cải bắp khi làm kimchi. Ngoài ra, bởi vì nó cần thiết nhưng lại dùng với liều lượng ít nên người Hàn Quốc thường dùng nó cho các món ăn cần lên men.

Tỏi (Manul)

Tỏi, một trong những loại thực phẩm lành mạnh nhất thế giới, cũng là một trong những nguyên liệu thiết yếu nhất trong ẩm thực Hàn Quốc. Hầu hết các công thức nấu ăn đều có tỏi băm nhỏ như một phần của gia vị, nhưng toàn bộ tép tỏi thường được sử dụng để làm nước dùng, súp hoặc món hầm Hàn Quốc. Người Hàn Quốc cũng thưởng thức tỏi ngâm như một món ăn phụ và tỏi nướng với BBQ Hàn Quốc.

Hạt mè nướng (Bokkeunkkae)

Hạt mè nướng thêm hương vị tươi sáng, hấp dẫn cho các món ăn Hàn Quốc, đặc biệt là món ăn namul, hoặc các món phụ từ rau củ. Khi du khách ăn các món ăn, các hạt mè sẽ khiến món ăn bùi hơn, cung cấp cho du khách một trải nghiệm ẩm thực Hàn Quốc thú vị.

Hạt cafe

Hạt cafe cũng được người dân Hàn Quốc sử dụng rộng rãi trong nấu ăn. Hạt cafe được sử dụng với gạo để tạo ra các loại bánh, cháo, Bibimbap và cũng như trong các món ăn lên men như nước sốt đậu nành và đậu nành rán.

Gạo hạt ngắn (Ssal)

Được biết đến trong một số “cơm sushi”, loại gạo nếp này là một món chính trong ẩm thực của Hàn Quốc và được ăn với mọi bữa ăn trong ngày. Đối với người Hàn Quốc, nó không chỉ là một loại ngũ cốc, mà còn là biểu tượng của cuộc sống và sự đại diện cho sự thịnh vượng. Trong quá khứ, sự giàu có của một người được xác định bởi lượng gạo họ đã cất giữ. Thậm chí ngày nay, cách người Hàn Quốc thường hay chào hỏi nhau bằng câu: “Bạn đã ăn cơm?” cũng đồng nghĩa với câu hỏi “Bạn thế nào rồi?”

Rong biển

Nhắc đến Hàn Quốc, người ta thường nhớ ngay đến một món ăn quen thuộc đó là rong biển. Ở xứ Hàn, người dân dành cho thực phẩm này một ý nghĩa hết sức quan trọng. Người Hàn Quốc thường ăn món Canh rong biển vào ngày sinh nhật. Đến nay thói quen này vẫn được duy trì trong nhiều gia đình, và nó được bắt nguồn từ khi những người mẹ sinh con, họ thường ăn món Canh rong biển để tăng cường vi lượng sắt cho cơ thể. Vào mỗi buổi sáng ngày sinh nhật, người có ngày sinh trong ngày đó sẽ được người thân nấu hoặc mua cho món canh rong biển. Nó như một lời chúc an lành dành cho nhau của người Hàn Quốc.

Ở Hàn Quốc hiện nay có rất nhiều các loại rong biển, từ rong biển khô đến rong biển tươi, được đóng gói rất tiện lợi và du khách có thể mua ở bất cứ cửa hàng tiện ích nào để thưởng thức. Có hai dạng rong biển là tươi và khô. Với vị mặn đặc trưng, hầu như ai đến Hàn Quốc cũng phải một lần thử.

Rau củ

Có rất nhiều loại rau trồng trong suốt các mùa. Chúng được sử dụng như là các thành phần trong súp, kimchi, salad, namul (tự nhiên greens) và ngâm rau quả, đó là một nguồn quan trọng của vitamin, khoáng chất và chất xơ.

Có 5 loại rau được người dân Hàn Quốc ưa thích nhất để chế biến thành các món ăn bổ dưỡng: 

Naengi có mùi thơm đặc trưng, tuy nhiên lại có vị đắng nhẹ, được mệnh danh là loại rau có thể khiến người đang nhạt miệng ăn cơm một cách ngon lành. Hàm lượng vitamin A và C cũng rất phong phú nên Naengi xuất hiện không chỉ trong các món ăn kèm mà còn được dùng khi nấu canh nữa. Người Hàn thường dùng Naengi để làm món nộm Naengi hoặc cho vào thêm khi nấu canh đậu tương hoặc tẩm bột rán.

Dureup là một trong những loại rau kỳ lạ với những người lần đầu tiên nhìn thấy. Những búp lá non mơn mởn khiến người ta “phấn khích” khi nhìn thấy. Dureup không có vị đắng nhạt như Naengi, dễ ăn. Người Hàn thường luộc lên chấm nước tương ớt để ăn. Người Hàn cũng dùng Dureup làm ra nhiều món ăn khác. Chỉ đơn giản là luộc rồi chấm tương ớt hoặc rán với bột mì hoặc ngâm với nước xì dầu đen.

Chwinamul chủ yếu được hái trong rừng. Loại rau này có hương vị thơm mát vô cùng và dễ ăn nên người Hàn rất yêu thích. Từ Chwinamul có thể chế biến thành hơn 20 loại thức ăn kèm và canh khác nhau. Do là loại rau chủ yếu mọc vào mùa xuân, nên người Hàn dùng phương pháp bảo quản rau truyền thống là “phơi khô” để có thể ăn quanh năm. Hoặc luộc rau lên bảo quản ở trong tủ đông lạnh. Những món như nộm Chwinamul, Chwinamul ngâm hoặc xào cùng tỏi luôn làm bữa cơm của người Hàn thêm ngon miệng. Ngoài ra, người Hàn còn nấu cơm với Chwinamul trực tiếp để ăn trộn như cơm trộn và cho đó là loại cơm tốt cho sức khỏe.

Rau cần ở Hàn Quốc không hề rẻ, một bó rau cần có giá trung bình 1.500 Won (khoảng 30.000 VND). Do rau cần có mùi thơm đặc biệt, không quá nồng mà thoang thoảng nên rất hợp khi ăn cùng thịt ba chỉ rán. Không những thế, người Hàn Quốc còn sử dụng để làm nộm, xào, muối kimchi, rán với bột mì hoặc làm cơm trộn.

Rau ngải cứu từ xưa luôn được coi là loại thảo dược rất tốt cho phụ nữ. Chỉ với rau ngải cứu, người Hàn Quốc cũng có thể tạo nên một bữa cơm thịnh soạn gồm các món canh đậu tương ngải cứu, ngải cứu tẩm bột rán, cheon ngải cứu, tteok ngải cứu,… Món ngải cứu tẩm bột mì áp chảo là một trong những món ăn không những ngon mà còn đẹp mắt. Chúng được bày lên bàn cúng vào dịp cúng Chuseok hoặc Seollal.

Khoai tây

Khoai tây và khoai tây ngọt có thể được thay thế cho gạo và được sử dụng trong bánh ngọt và thực phẩm chiên. Họ cũng được sử dụng để sản xuất tinh bột bột và các sản phẩm chế biến.

Nấm

Nấm thông, nấm sồi nâu, oyster nấm, nấm đá và tuyết puff nấm là nấm ăn được đặt tại Hàn Quốc. Nấm sồi nâu có một hương vị tốt và thường được sử dụng trong các món ăn om, Hấp, rang và xào. Đá nấm thường được sử dụng như là trang trí.

Cá và Trai

Bởi vì Hàn Quốc được bao quanh bởi biển trên ba mặt, cá và trai khác nhau được sử dụng trong nấu ăn. Không có màu trắng-thịt cá như cá vền biển, cá bơn, corvina màu vàng và đỏ-thịt cá như cá thu, cũng như bào ngư, trai, mực, hàu, cua xanh. Người Hàn có thể sử dụng chúng để om, nấu trong nước tương, nướng, hấp hoặc nấu trong súp.

Cá cơm khô (Marun Myeolchi)

Cá cơm khô nhỏ thường được sử dụng như một thành phần, cùng với nước tương, đường và hạt tiêu nóng để làm món ăn Hàn Quốc om hoặc xào như Myeolchibokkeum và Myeolchi, mặt khác, được sử dụng khi nấu nướng cho các món súp như Sundubu Jjigae.

Thịt

Tại Hàn Quốc, thực phẩm thịt được chế biến theo nhiều phương pháp. Thịt bò có thể có kết cấu khác nhau và các hương vị theo tuổi của nó, giới tính, và mức độ lên men. Nên chọn thịt phù hợp cho mỗi công thức đặc biệt. Thăn và thịt lưng của bò là tốt cho lò nướng và chiên. Vùng đầu là cắt tốt nhất để phục vụ nguyên, sấy khô hoặc om xì dầu. Thịt heo thường được sử dụng để nướng. Thịt gà thường được sử dụng trong nướng, chiên, hấp và canh.

Trứng

Trứng gà và trứng chim cút cũng là loại thực phẩm được ưa chuộng trong mỗi bữa ăn của người Hàn. Họ cũng được sử dụng cho lớp phủ cá hoặc rau quả trước khi chiên. Họ có thể được chiên cho vàng hoặc trắng trứng Garnishes.

Trái cây

Trái cây như táo, lê, đào, dâu tây có thể được ngâm trong rượu hoặc dấm. Hồng có thể được sấy khô thay vì ngâm. Loại hạt vỏ cứng như hạt dẻ, óc chó, Gingkoes và thông hạt được sử dụng như là trang trí cho Gangjeong (sweet rice puffs), hấp các loại thực phẩm, Gujeol-pan (platter của chín món ngon), Sinseollo (royal hot pot) và trà.

Đối với những du khách vốn yêu thích những món ăn đặc sắc của “xứ sở Kim Chi” thì không nên bỏ qua việc tìm mua những loại gia vị và thực phẩm truyền thống nếu có dịp du lịch Hàn Quốc. Chắc chắn, nó sẽ góp phần làm cho các món ăn thơm ngon, giàu dinh dưỡng.